Οι ΗΠΑ χρηματοδοτούν δοκιμές του ταχύτερου επαναχρησιμοποιούμενου αεροσκάφους στον κόσμο

0
29

Η Hermeus, εταιρεία αεροδιαστημικής που αναπτύσσει αεροσκάφη ταχυτήτων 5 Μαχ (5 φορές η ταχύτητα του ήχου) ανακοίνωσε την υπογραφή συμβολαίου ύψους 60 εκατ. δολαρίων με την αμερικανική πολεμική αεροπορία για δοκιμές πτήσης του πρώτου της αεροσκάφους, Quarterhorse.

Το αεροπλάνο θα δοκιμάσει τον κινητήρα TBCC (turbine based combined cycle), ο οποίος βασίζεται στον κινητήρα GE J85 turbojet και θα είναι το πρώτο μιας σειράς αυτόνομων αεροσκαφών υψηλών ταχυτήτων. Σύμφωνα με την εταιρεία, στο τέλος της σειράς δοκιμών το Quarterhorse θα είναι το ταχύτερο επαναχρησιμοποιούμενο αεροσκάφος στον κόσμο και ο πρώτο του είδους του που θα πετά με κινητήρα TBCC.

Όπως αναφέρεται στην ανακοίνωση της εταιρείας, κάποιοι θεωρούν πως δεν είναι δυνατόν να δοκιμαστεί ένας κινητήρας TBCC στο πλήρες εύρος πτήσης για κάτω από 100 εκατ. δολάρια, ωστόσο η Hermeus ακολουθεί διαφορετική προσέγγιση, χρησιμοποιώντας αυτόνομα και επαναχρησιμοποιούμενα συστήματα, ένα «hardware-rich πρόγραμμα» και «εστιασμένες απαιτήσεις».

Όπως υπογραμμίζει η εταιρεία, το «technology set» που έχει επιλέξει τη φέρνει στον χώρο της διπλής χρήσης για την πολυηχητική (hypersonic) τεχνολογία- δηλαδή τεχνολογίες που κανονικά χρησιμοποιούνται για πολιτικούς σκοπούς, μα μπορεί να έχουν στρατιωτικές εφαρμογές.